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TEMA: Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante

Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 5 días antes #1

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En esta oportunidad les quiero mostrar una navaja marinera norteamericana, fabricada por Kutmaster para la Guardia Costera en 1944, o sea en las etapas finales de la IIGM cuando la US Navy comenzaba a acorralar a la flota del Imperio del Sol Naciente, culminando con el final del acorazado más grande del mundo.
La navaja en sí:
Una clásica navaja marinera, con cachas de madera con una linda veta, de 110 mm de largo, hoja de acero al carbono del tipo de punta cortada, liners de bronce/latón, muelle y bolsters de acero al carbono (SAE 1095), los pines son de dos materiales, los que sujetan las cachas de bronce y los otros de acero. Originalmente dotada de anilla, esta pieza en particular la ha perdido en algún momento de su agitado pasado. Lleva el cuño de Kutmaster - que era una marca de Utica Knives el conocido fabricante norteamericano además del marcaje "Approved U.S.C.G. 1944 - 796" y mas abajo "Kutmaster Utica N.Y. U.S.A.". En conjunto resulta una navaja utilitaria y muy bien construída que aún luego de 75 años sigue funcionando como el primer día. Estas navajas fueron fabricadas, además de Kutmaster, por Camillus y por Imperial para la Guardia Costera (U.S. Coast Guard) que precisamente, durante las dos guerras mundiales estuvo bajo el comando de la US Navy.
Van fotos;











La variante fabricada por Camillus






Algo sobre la historia de Kutmaster/Utica

Utica Cutlery Company fue fundada en 1910 por un grupo de destacados empresarios de Utica – N. York.
Se consideró que una industria metalúrgica crearía empleo y traería un equilibrio económico al área. La industria primaria en Utica en ese momento era la fabricación de textiles.

La ubicación original de la empresa fue 820 Noyes Street. A lo largo de los años, se hicieron varias adiciones importantes al edificio, pero la dirección sigue siendo la misma. El tamaño actual de la fábrica y la oficina es de aproximadamente 100,000 pies cuadrados.



La compañía ha fabricado continuamente cuchillos de bolsillo desde 1910. En 1918, se agregaron cubiertos de cocina de hoja fija. Durante la Segunda Guerra Mundial, la compañía fabricó bayonetas y partes de carabina y ganó a UTICA el codiciado Ejército-Marina E., así como varios otros premios.

La línea de acero inoxidable se agregó a la línea en 1952 y ha sido fabricada y comercializada continuamente por la compañía desde entonces. El programa de cubiertos se mejoró sustancialmente durante los "mediados de los setenta" con la adición de cubiertos importados. Esto amplió la línea agregando una cantidad de nuevas calidades y puntos de precio.

En 1970, la compañía adquirió la división Walco Stainless de Voos Industries. WALCO es un jugador importante en la industria de hoteles / restaurantes y proporciona una gama completa para el mercado institucional. WALCO es una división independiente de Utica Cutlery Company que atiende el mercado institucional.

Hoy en día, la división KUTMASTER de Utica fabrica e importa una amplia gama de cuchillos de bloqueo de bolsillo, de bloqueo, de hoja fija y de forro. KUTMASTER posee patentes sobre varias herramientas multipropósito que se fabrican en Utica, Nueva York. Además de los cuchillos plegables, se ofrece una amplia gama de juegos de cuchillería y picnic tanto en el juego como en la configuración del kit. La división KUTMASTER presta servicios al mercado de artículos deportivos, así como a la industria de hardware y de especialidades publicitarias. Varios productos se fabrican en el estado de Nueva York bajo acuerdos de etiqueta privada para una amplia gama de clientes.



El nombre comercial "Kutmaster" se usó por primera vez en 1937. La empresa matriz, Utica Cutlery of Utica, New york, ha estado produciendo cuchillos, máquinas de afeitar rectas y otros cubiertos desde 1910. (Antes de eso, la empresa había producido ataúdes y bóvedas bajo el nombre de Utica Burial Case Company.) La sede de la compañía todavía se encuentra en la ubicación original de 820 Noyes Street hasta el día de hoy. Durante la Segunda Guerra Mundial, la empresa produjo cuchillos, bayonetas y juegos de alicates y alicates de Lineman para el ejército de los EE. UU. Bajo las marcas Utica y Kutmaster.



La herramienta MultiMaster fue desarrollada a fines de los años 80 y fue una de las primeras herramientas de alicates multiusos para competir con los nuevos productos de Leatherman.



Además de Kutmaster, Utica Cutlery pudo obtener los derechos para comercializar sus multiherramientas con otras marcas famosas como Caterpillar, Browning, Klein y Proto Tools. Los cuchillos y herramientas de estilo económico se importan y comercializan con el logotipo de Mountain Quest.





Espero que les haya gustado, luego seguimos a bordo de la flota del Pacífico en busca del acorazado más grande, el Yamato.
Un saludo
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 5 días antes #2

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Vaya navaja buena!!
Y en muy buen estado para su edad. Ojalá pudiera contarnos las cosas que ha visto. Espero encantado el desarrollo del post.
Gracias amigo. brindando
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 4 días antes #3

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rojocaecae escribió:
Vaya navaja buena!!
Y en muy buen estado para su edad. Ojalá pudiera contarnos las cosas que ha visto. Espero encantado el desarrollo del post.
Gracias amigo. brindando

Gracias a tí por pasar y comentar César!!! Alguna cosa me ha contado, y ya la comparto contigo y los demás compañeros del foro:

Las sirenas de ataque aéreo estaban gimiendo. Ignorándolas, el emperador Hirohito se sentó a la mesa de conferencias en el refugio contiguo a la Biblioteca Imperial. Las sirenas se habían convertido en un elemento de la vida en Tokio. Hace casi tres semanas, en la noche del 10 de marzo de 1945, los B-29 estadounidenses lanzaron bombas incendiarias en la ciudad. Más de 100,000 japoneses murieron en los incendios, que convirtieron 16 millas cuadradas de la capital de Japón en escombros carbonizados. El humo y el hedor de las llamas todavía flotaban a través del Palacio Imperial.

Hirohito recorre los destrozos de un ataque aéreo en Tokio



Cuánto más duraría el reinado de Hirohito, o el Imperio de Japón, estaba en la mente del emperador. En los últimos meses, Japón sufrió reveses calamitosos en las batallas del mar de Filipinas, el golfo de Leyte y Iwo Jima. Ahora los estadounidenses estaban a punto de invadir Okinawa.

En la mesa de conferencias estaban los asesores militares del emperador, los jefes de personal del ejército y la marina, y sus subordinados inmediatos. Los jefes habían presentado a Hirohito el plan para la próxima contraofensiva en Okinawa. De vez en cuando el emperador se detenía, entrecerrándose los ojos con sus gafas enmarcadas para hacer preguntas. ¿Cuántos aviones se utilizarían en los ataques? Dos mil, le dijo un almirante. ¿Fue eso suficiente? preguntó el emperador. El almirante explicó que habría disponibles 1.500 aviones adicionales.

Hirohito parecía perplejo. Más de 100,000 tropas del ejército estaban preparadas para morir para defender Okinawa, y varios miles de pilotos kamikaze serían sacrificados. Se dirigió al almirante Koshiro Oikawa, el jefe de personal de la marina. "¿Y dónde está la marina?"

Oikawa miró a su alrededor. Ninguno de los oficiales estaba seguro de cómo responder. ¿Comprendió el emperador que la marina se había reducido a un puñado de barcos? ¿Sabía que no había nada que la marina pudiera hacer para cambiar la situación en Okinawa?

Tal vez, pero no importaba. El significado del emperador era claro. No era aceptable que el ejército hiciera un sacrificio tan grande mientras que los barcos de la armada permanecieran alejados de la batalla por Okinawa. Con una sola pregunta, se había decidido el destino del mayor buque de guerra de Japón, y de la Armada Imperial Japonesa..
Continuará

Un saludo

El Yamato

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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 4 días antes #4

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Buen ejemplar, sin duda.

Esa marca, Kutmaster, fue una marca mítica en cuchillería de los USA. Hizo cuchillos de combate para los marines y demás.
"Bendito sea el Señor, mi Roca, que adiestra mis manos para la guerra, mis dedos para la batalla"
Salmo 144:1-15
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 4 días antes #5

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CLASIFICADOR 1 escribió:
Buen ejemplar, sin duda.

Esa marca, Kutmaster, fue una marca mítica en cuchillería de los USA. Hizo cuchillos de combate para los marines y demás.

Agradezco tu presencia y comentarios Carlos!! Efectivamente Kutmaster fabricó grandes cantidades de navajas y cuchillos durante la guerra y años posteriores, aqui va uno de ellos



Sigo con la historia:

Su nombre era Yamato, el buque de guerra más poderoso todavía construido. Con un desplazamiento de 71,659 toneladas y una capacidad de 27 nudos, el Yamato poseía la mayor potencia de fuego jamás montada en una embarcación: más de 150 cañones, incluidos nueve de 18.1 pulgadas que podían lanzar proyectiles perforantes de 3,200 libras en una trayectoria de 22.5 millas. Su enorme armadura fue la más pesada jamás instalada en un acorazado clase acorazado, lo que la hace prácticamente inexpugnable a las armas de cualquier barco del mundo. El mismo nombre – Yamato - era un término poético y espiritual para el propio Japón. En su magnificencia gris y acorazada, la gran nave simboliza los sueños de conquista de Japón.

En la mañana del 7 de abril de 1945, en respuesta a la pregunta del emperador (¿y dónde está la marina?), El Yamato se embarcó en su última misión. Como el buque insignia de una fuerza de 10 buques de guerra, se dirigiría hacia el Mar de China Oriental en un asalto contra la flota estadounidense frente a Okinawa. Con el nombre en clave de Ten-Go, la operación coincidiría con un masivo asalto aéreo kamikaze mientras el 32 Ejército Japonés en Okinawa lanzó un contraataque en el suelo. Después de infligir el máximo daño a los barcos estadounidenses, Yamato sería encallado y serviría como una plataforma de artillería estacionaria hasta que fuera destruido. Cualquier tripulación restante se uniría a la guarnición que defendía a Okinawa.

Casi nadie a bordo del Yamato , incluido el oficial al mando de la operación, el vicealmirante Seiichi Ito, creía que tendría éxito. Al principio Ito se negó rotundamente a llevar a cabo el pedido. Hasta que se le informó que el propio emperador esperaba que ejecutara la misión, recién entonces aceptó su destino.

Un  zumbido de emoción crujió a través de los puentes de la bandera de la Quinta Flota de los Estados Unidos. A bordo del acorazado Nuevo México, el almirante Raymond Spruance estudió los informes de vigilancia recién recibidos. El Yamato, el último de los grandes acorazados de Japón, salía a pelear. Rara vez el personal de Spruance había visto los fríos ojos de de su jefe con tanta emoción.

El frío y calculador almirante Raymond Spruance



A bordo del USS New México, almirantes Halsey (primer plano izq) y Spruance (primer plano der)



El acorazado USS New México de 32500 toneladas



Un abrazo, continuará
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 3 días antes #6

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Continuamos con la aventura del Yamato....

En la Marina de los EE. UU. de 1945, Raymond Spruance era algo así como una rareza: un no adepto a la aviación cuyo comando incluía la mayor fuerza aérea naval desplegada. Pero Spruance también comandaba un grupo de trabajo de acorazados y cruceros cuyo único deber hasta ahora había sido el bombardeo de las posiciones de la orilla enemiga en Okinawa. Ahora Spruance, un viejo marinero de batalla, normalmente frío y analítico, fue atraído por el canto de sirena de una última batalla de superficie épica – el sueño de todo almirante de una gran flota – enfrentarse con la flota enemiga a cañonazos.
Señaló al contraalmirante Morton Lyndholm Deyo, quien mandaba el Grupo de Trabajo 54, que preparara su línea de batalla para encontrarse con el grupo de trabajo del Yamato . Si las cosas salieran según lo planeado, el premio de hundir el mejor acorazado del mundo iría a los almirantes del acorazado.

Pero en el lado este de Okinawa, a bordo del portaaviones Bunker Hill , el comandante de la Fuerza de Tarea 58, - la fuerza de tareas de aviación rápida -, estaba buscando el mismo premio. El vicealmirante Marc "Pete" Mitscher tenía la cara flaca y arrugada de un ave de presa; convenientemente, su distintivo de llamada era "Águila calva". Como la mayoría de los oficiales de aviación navales de alto rango, Mitscher había pasado una carrera luchando contra los almirantes de buques de guerra que habían dirigido el pensamiento de la marina durante la mayor parte del siglo actual. Uno de ellos fue su superior inmediato, Raymond Spruance.

El "viejo" Mitscher



El portaaviones USS Bunker Hill




Mitscher sintió una oleada de batalla en la rivalidad de portaaviones y acorazados. Aunque los transportistas habían luchado principalmente en las grandes batallas del Pacífico, si el poder aéreo solo podía prevalecer sobre una fuerza de superficie no se había probado más allá de toda duda. Esta sería una oportunidad para terminar el debate para siempre.

Ahora Mitscher tenía un problema. Spruance acababa de transmitir una orden de todas las flotas para permitir que la fuerza de tarea enemiga avanzara hacia el sur, donde la fuerza de tarea de superficie del Almirante Deyo la atacaría. Mientras tanto, las órdenes de Mitscher eran "concentrar el esfuerzo ofensivo del Grupo de Trabajo 58 en patrullas aéreas de combate para enfrentar los ataques aéreos enemigos".

Al igual que un equipo de abogados contratados, Mitscher y su personal revisaron la orden en busca de holgura. Mitscher había servido bajo Spruance el tiempo suficiente para conocer su estilo, y la orden de Spruance no le había prohibido específicamente a Mitscher perseguir al enemigo. Estaba tan flojo como el águila calva necesitaba.

El truco estaba en saber hacia dónde se dirigía la flota enemiga y cuál era su objetivo. Los 6 acorazados del Almirante Deyo, 7 cruceros y 21 destructores ya se dirigían al norte para interceptar la fuerza japonesa. Mitscher actuó con la corazonada de que el Yamato estaba fingiendo hacia el noroeste. Si él tenía razón, los japoneses pronto harían un fuerte giro hacia el sur hacia Okinawa. Señaló a sus grupos de tareas de transporte para prepararse para la acción.

La carrera para conseguir el Yamato estaba en marcha....

La seguimos,
Un saludo .

Una convención de pesos pesados del almirantazgo americano

Última Edición: 1 semana 3 días antes por Facón.
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 3 días antes #7

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Qué maravilla es el poder documentarse con vuestros magníficos post.
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 3 días antes #8

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Magnifico post y preciosa navaja.
Enhorabuena y un saludo.
*Cuchillos nunca sobran...*
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 2 días antes #9

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Virola escribió:
Qué maravilla es el poder documentarse con vuestros magníficos post.

Gracias por pasar y comentar Andrés!! me alegra mucho saber que el post te ha sido de utilidad.
Un abrazo
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 2 días antes #10

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Burgaty escribió:
Magnifico post y preciosa navaja.
Enhorabuena y un saludo.

Agradezco tus saludos y presencia aquí en medio del Pacífico, Gonzalo!! celebro que te hayan gustado ambos.
Un abrazo.

Y ya continuamos con las operaciones:

A través de las rupturas en las nubes bajas, el Almirante Ito vislumbró al enemigo. Podía ver los aviones de reconocimiento estadounidenses entrando y saliendo de las nubes, rastreando a su grupo de trabajo. A medida que Ito giraba la fuerza de tarea del Yamato hacia el sudoeste, corriendo hacia Okinawa, el clima se volvió cada vez más agrio. Velos de lluvia ligera descendían como cortinas de las nubes al mar.
Mientras tanto, a bordo de la fuerza de portaaviones americanos, el "Águila calva" - Almirante Mitscher - se frota las manos porque su corazonada ha resultado correcta, el destino del Yamato está ahora en manos de la aviación.

El comandante de la fuerza de tareas de la operación Ten-Go, Almirante Seiichi Ito



A las 20 minutos del mediodía del 7 de abril, apareció la primera ola en el radar. Agachado sobre su alcance, el joven oficial de radar Mitsuru Yoshida trató de resolverlos. En su pantalla aparecieron como tres grandes manchas, una para cada formación. Gradualmente se resolvieron en grupos, luego vuelos, luego aviones individuales.

Desde el puente llegaron una ráfaga de órdenes. Cada barco en el grupo de trabajo aumentó su velocidad a 25 nudos. Toda la formación se unió en dirección este. La espera había terminado, la última pelea del Yamato sería un combate mar-aire, no una acción en la superficie contra otros barcos.

Toda una formación de aviones de combate emergió de una brecha en las nubes. Uno tras otro se despegaron en una zambullida. El capitán del Yamato , el contraalmirante Kosaku Ariga, ladró "¡Comiencen a disparar!" Desde su puesto de mando en la torre del puente. En el siguiente instante, 24 cañones antiaéreos y 120 ametralladoras abrieron fuego. El trueno reverberó a través de las cubiertas de acero. Desde el otro lado del agua vinieron los ecos de los disparos de las naves de detección. El cielo sombrío se volvió carmesí con las explosiones de mil conchas. Ariga estaba parado al aire libre, gritando órdenes mientras las primeras bombas y balas de ametralladoras llovían sobre el Yamato . La gruesa placa de armadura del acorazado resistió la mayoría de las bombas, pero la metralla y las balas cortaron a través de los equipos de armas como una guadaña.

El comandante del Yamato Capitán Kosaku Ariga


Una foto de los oficiales del Yamato tomada un par de días antes de los acontecimientos


Los bombarderos en picada eran los más difíciles de defender porque atacaban desde casi todos lados. Los artilleros tenían problemas para rastrearlos hasta que los aviones enemigos ya habían lanzado sus bombas y se estaban retirando de sus inmersiones. Una bomba de un SB2C Helldiver destruyó una torreta de cañones de cinco pulgadas, destruyendo los cuerpos de todos los artilleros. Otra bomba explotó en la sala de radar, matando a todos los que estaban dentro.



Reconstrucción de la última batalla del Yamato en una película japonesa




Los combatientes, F4U Corsairs y F6F Hellcats, estaban atacando en inmersiones poco profundas, principalmente lanzando bombas más ligeras, pero sus ametralladoras estaban arrastrando la nave con una precisión mortal. La infernal conmoción de los disparos, los motores rugientes y las ametralladoras sonaban como un martillo en la carne de cada hombre a bordo de los barcos.

Al otro lado de la viga del puente del Yamato aparecieron los planos de torpedos, con un aspecto oscuro y siniestro en la oscuridad gris. Cuando los Avengers TBM se acercaron más, las armas más pequeñas del Yamato se unieron a la defensa colectiva. Uno de los aviones torpederos recibió un impacto en el ala, se levantó en llamas y luego se lanzó al mar. Los otros siguieron viniendo. Los torpedos cayeron de sus vientres, cortando el agua hacia el Yamato... .



Continuará...
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 2 días antes #11

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Una marinera de raza, en madera es menos habitual ver estas Kutmaster, las he visto muchas veces con cachas de plástico (creo que derling) marrón, que incluso imitan las vetas de madera.
Se vé una pieza fuerte. Ya sabes Juan lo que me gustan estas marineras, así que me alegro que esté en tus manos.
Un abrazo.
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 2 días antes #12

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ulhdez escribió:
Una marinera de raza, en madera es menos habitual ver estas Kutmaster, las he visto muchas veces con cachas de plástico (creo que derling) marrón, que incluso imitan las vetas de madera.
Se vé una pieza fuerte. Ya sabes Juan lo que me gustan estas marineras, así que me alegro que esté en tus manos.
Un abrazo.

No me cabía duda alguna de que te gustaría Alberto!! porque recuerdo perfectamente tus comentarios cuando mostraste una rope knife de Ka-Bar. En este caso la madera tiene un veteado hermoso.
Agradezco tu presencia como siempre y la calidez de tus comentarios.
Un abrazo

PD: bonus track. La Kutmaster acompañada de otra clásica yankee - la bayoneta del Remington Rolling Block modelo
1899, en calibre 7 mm adquirido por el Ejército Uruguayo en 1901 (el mismo fusil fué adquirido por México)
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 2 días antes #13

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Vamos acercándonos al final de esta aventura:

El almirante Deyo - que corría con sus acorazados al encuentro del Yamato - acababa de recibir un alegre saludo de su jefe inmediato – el almirante Spruance : "Esperamos que traiga un buen pescado para el desayuno". Deyo estaba garabateando su respuesta cuando fue interrumpido por un informe entrante. Los aviones de Mitscher acababan de encontrar la flota japonesa. Deyo intentó tragar su decepción. Terminó el mensaje con "... si los pelícanos no los han atrapado a todos". Deyo (no se porqué pero el apellido de este gringo parece mas japonés que anglosajón) había estado en la marina el tiempo suficiente para saber que algunas cosas nunca cambiaron; Dada la oportunidad, los malditos "airedales" robarían la gloria.

Pelícanos o no, Deyo se apegaba a sus órdenes, llevando sus carros de batalla al norte. Si nada más, iba a ganar una nota a pie de página en la historia militar. Morton Deyo sería el último comandante naval en la Segunda Guerra Mundial, tal vez la historia, para formar una línea de batalla contra una flota enemiga.

Desde la cabina de su F6F-5 Hellcat Fighter, el comandante del grupo Yorktown piloto Herb Houck estaba dirigiendo los planos de su grupo. Eran las 13:14, más de una hora desde que la primera ola localizó a la fuerza japonesa. El grupo de Houck estaba en la tercera ola.

Se suponía que la operación era un golpe coordinado, con grupos de tareas del Grupo de trabajo 58 que se apoyaban mutuamente. La táctica había sido utilizada y refinada desde las primeras batallas aéreas del Pacífico Sur. En oleadas sucesivas, los grupos de ataque de cada portaaviones atacarían al grupo de trabajo japonés. Se suponía que los combatientes iban primero, disparando, disparando, arrojando armas de fuego, distrayendo a los artilleros enemigos mientras los SB2C Helldivers se lanzaban casi directamente hacia abajo con sus pesadas bombas. Serían seguidos de cerca por los aviones de torpedos TBM Avenger, que necesitaban toda la distracción y el desvío que podían obtener cuando hacían que sus peligrosas altitudes bajas corran directamente hacia las naves enemigas.

Al menos ese era el plan. No hubo nada coordinado sobre el ataque aéreo frenético e inconexo en la fuerza del Yamato . Cada grupo de tareas había lanzado su avión sin esperar su turno. Cada líder de ataque intentaba ser el primero en golpear el objetivo.

Los primeros en ubicar la “task force” del Yamato fueron los aviones del Grupo de Trabajo 58.1 (Mitscher había dividido su Task Force 58 en 4 unidades), de los portaaviones San Jacinto , Bennington , Hornet y Belleau Wood . Justo detrás de ellos vinieron las unidades del Grupo de Tareas 58.3 los de portaaviones Essex , Bunker Hill , Bataan y Cabot . En la tercera ola, casi una hora después, aparecieron los 106 aviones del Grupo de Tareas 58.4 lanzados desde el Intrepid , Yorktown y Langley . (El único grupo que se perdió el show fue el Grupo de Tareas 58.2, que Mitscher había separado para proteger a los portaaviones dañados por los kamikaze: Franklin , Enterprise y Yorktown, mientras iban cojeando a una instalación de reparación en Ulithi.)

Cuando cada grupo llegó sobre el objetivo, los aviones tuvieron que maniobrar para posicionarse en la estrecha banda de cielo entre el océano y la cubierta más baja de nubes a unos 1,500 pies. El riesgo de una colisión en el aire era casi tan grande como la posibilidad de ser golpeado por el enemigo. SB2C Los Helldivers se desplomaron a través de cualquier agujero que pudieran encontrar en la cubierta, a veces compartiendo el espacio con otros planos. Algunos perdieron de vista a sus objetivos en las nubes, luego tuvieron que hacer correcciones frenéticas cuando se separaron. La disciplina de la radio se había desvanecido, la frecuencia táctica era un alboroto de charlas emocionadas, pilotos que gritaban ubicaciones objetivo, llamaban golpes de bombas, informaban que aviones se estaban hundiendo.

Los barcos japoneses zigzagueaban a través del agua como conejos que evaden a los perros. Los destructores, más ágiles que el crucero ligero Yahagi y el acorazado Yamato, fueron los más difíciles de alcanzar. También eran los más vulnerables, se hundían rápidamente cuando tomaban una bomba o un torpedo. El destructor Hamakaze cayó a los pocos minutos del primer ataque. Dos destructores más estaban arrastrando humo negro, moviéndose solo a media velocidad. Estaban maniobrando en un círculo a la izquierda alrededor del Yamato, agregando sus armas al fuego colectivo.

Para la mayoría de los pilotos, fue su primer vistazo a los proyectiles de San Shiki ("Tipo tres") disparados desde las enormes piezas de 18.1 pulgadas del Yamato. Eran monstruos, cada uno de ellos pesaba tanto como un automóvil y estaba lleno de tubos incendiarios que estallaban en forma de cono hacia los aviones entrantes. Y entonces los pilotos notaron algo más peculiar: el fuego antiaéreo estaba explotando en múltiples colores. Era una táctica japonesa de la que habían oído hablar pero que no se había visto: las armas de cada barco disparaban un color diferente para ayudar a los directores de armas a detectar su fuego.

El uso de San Shiki y los disparos de colores era una buena señal: significaba que las armas enemigas probablemente no estaban dirigidas por radar. Estaban usando el objetivo visual y el alcance, y hacían un mal trabajo. A pesar de que estaban haciendo una tormenta de fuego antiaéreo, los artilleros faltaban con gran consistencia. Unos pocos aviones desafortunados fueron alcanzados, pero la mayoría eludió los disparos.

La mejor noticia para los aviadores estadounidenses fue la ausencia de combatientes enemigos. Por alguna razón insondable, los japoneses habían desplegado el grupo de trabajo sin cobertura aérea; los estadounidenses podrían concentrarse en los objetivos sin verificar constantemente sus luchadores enemigos en sus seis en punto.

Mas tarde termino...
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 1 día antes #14

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Como final tienen las cosas....

El comandante del grupo aéreo Houck ya había asignado a sus 12 aviones de torpedos Avenger, dirigidos por el teniente comandante Tom Stetson, para acabar con el Yahagi . Pero Stetson acababa de echarle un buen vistazo al Yamato . El barco parecía estar mal listado. Le comunicó a Houck que quería dividir a su grupo e ir tras el acorazado con seis de sus Vengadores.

Un grupo de Wildcats preparándose para despegar del portaaviones Hornet



En busca del Yamato



Houck estuvo de acuerdo, ordenándole a Stetson que cambiara la profundidad de carrera del torpedo de 10 pies a 20. La profundidad de 10 pies había sido preestablecida para golpear cruceros. Ir a 20 pies pondría al pez debajo de la placa de armadura más gruesa del Yamato , justo en su casco inferior expuesto.


Uno de los pilotos, el teniente John Carter, estaba en la última sección de dos planos. Vio a los primeros cuatro Vengadores ir en baja y rápida, dejando caer sus torpedos en una extensión en el radio del Yamato . "Con suerte lo tendría", recordó, "la gran nave se estaba girando de borda, exponiendo así la amplia extensión lateral de su enorme casco a los torpedos convergentes". Carter vio que al menos tres de los torpedos explotaban en el casco de Yamato desde el centro del barco a la proa. Dos golpes tan cerca que parecían una sola gran explosión.

Cuando Carter comenzó su propia carrera desde la popa del acorazado, pudo ver proyectiles trazadores que se arqueaban hacia su Vengador. Lanzó su torpedo a través de la estela curva del Yamato . Alejándose del objetivo, trató de encogerse en el marco de metal de su asiento cuando el ping y el ruido de la metralla golpearon la piel del Vengador. Pero su torpedo se había ejecutado, explotando cerca de la popa del Yamato .

Observando el inclinómetro en su puesto de comando, que se inclinó más de 20 grados, el capitán Ariga del Yamato tomó una decisión agonizante. La situación del acorazado se había vuelto crítica. El sistema de bombas y válvulas que había inundado los compartimentos de estabilización y corregido la lista anterior ya no funcionaba. El importante centro de control de aguas en popa había recibido un ataque con torpedos y un golpe directo con una bomba. Tendría que inundar la sala de máquinas exterior de estribor. Inundar el espacio ayudaría a corregir la linea, pero reduciría la potencia disponible del Yamato. También significaría una muerte segura para los 300 hombres en los compartimentos del motor de estribor.

Con voz ahogada, Ariga dio la orden. Las válvulas fueron abiertas. Segundos después, la violenta implosión de agua de mar apagó la vida de cada hombre en las salas de ingeniería inundadas. La táctica desesperada funcionó, pero solo por un tiempo. A las 2:10, Ariga sintió que otro torpedo se estrellaba contra la popa de Yamato , impidiendo que su gran timón principal se virara.

La muerte del Yamato ahora era segura. El barco no podía ser dirigido. La lista a babor empeoró rápidamente, rodando hacia los 35 grados. Con el riel del puerto casi sumergido, la nave se bloqueó en sentido contrario a las agujas del reloj. La alta torre del puente estaba inclinada tan abruptamente que los hombres en las cubiertas superiores tenían que aferrarse a los rieles y los soportes para apoyarse. A regañadientes, Ariga dio la orden: "¡Abandonar la nave!"

En la sexta cubierta de la torre del puente, el comandante de la fuerza de tarea, el almirante Ito, ya había llegado a la misma conclusión. Ito se apoyó contra el soporte binocular y emitió su único y directo comando desde que comenzó la batalla: "Detener la operación!!!". Regresen después de rescatar a los hombres. Desde el principio, Ito se había opuesto a lo que él pensaba que era un sacrificio sin sentido. Ahora estaba llegando al final que había predicho. El almirante estrechó la mano de los oficiales de su personal supervivientes y luego bajó la escalera hasta su camarote en el mar, una cubierta más abajo. Fue la última vez que alguien vio a Seiichi Ito.

En la estación de comando del capitán, un mensajero estaba ayudando a Ariga a atarse a la bitácora de la brújula. El capitán del Yamato tenía la intención de bajar con su nave, y él no se arriesgaba a que su cuerpo llegara a la superficie. Mientras tanto, el oficial más subalterno de la torre del puente, el alférez Mitsuru Yoshida, se estaba arrastrando a través del puerto de vigilancia hacia la cubierta superior. Cuando llegó a la cima, el capitán del Yamato ya se había desvanecido bajo el agua. Lo mismo hizo el oficial de navegación y su asistente, que también se ataron a sus estaciones. Yoshida pudo ver a docenas de tripulantes posados como ratas varadas en el vientre marrón oxidado del acorazado.

El mar se levantó de debajo de ellos. Cuando el agua envolvió la nave, los hombres desaparecieron en los remolinos que rodeaban el hundimiento del casco.
Yoshida respiró hondo y se hizo un ovillo. Por lo que pareció una eternidad, se revolvió dentro del remolino, incapaz de escapar, sintiendo que cada una de sus extremidades estaba siendo arrancada de su cuerpo.

En ese momento, 2: 23 de la tarde, el Yamato explotó. La explosión se elevó como una erupción volcánica. Cuando la bola de fuego se disipó, una nube seta negra ocupó su lugar y se elevó una milla en el cielo. El humo fue visto por observadores de la costa a más de cien millas de distancia en la costa de Kyushu.



Más tarde se teorizó que la inclinación de 90 grados de Yamato provocó que las granadas de sus propias baterías principales se deslizaran en su cargador, golpearan sus fusibles y explotaran. La erupción envió miles de pedazos de metralla al aire, y la lluvia de escombros mató a la mayoría de los desafortunados marineros que nadaban en la superficie. La conmoción cerebral bajo el agua mató a los que estaban cerca de la cubierta principal sumergida. Los nadadores, lo bastante desafortunados como para estar cerca de la chimenea con rastrillo del Yamato, quedaron atrapados en la succión masiva creada por el enorme embudo abierto cuando el barco se hundió.

De los diez buques de guerra que habían salido con el grupo de trabajo, seis todavía estaban a flote, pero apenas. Los destructores Isokaze y Kasumi fueron cascos destrozados, a la deriva en el Mar de China Oriental. Más de 4.000 hombres que habían navegado a bordo del Yamato y sus escoltas estaban muertos. De la tripulación de 3.000 hombres del Yamato , solo 269 se habían salvado. Uno de ellos fue el alférez Yoshida, que de alguna manera fue arrojado desde el remolino. Pasaría el resto de su vida preguntándose por qué.

Con un cigarrillo siempre presente colgando de su boca, el vicealmirante Marc Mitscher miró las fotografías aún húmedas de la operación. Matar al Yamato y cinco de sus naves de detección no había llegado sin un precio. Diez aviones de combate, cuatro Helldivers, tres Avengers y tres Hellcats, se habían perdido. Cuatro pilotos y ocho tripulantes estaban desaparecidos y se presumía muertos. Varios habían sido arrebatados del mar por audaces equipos de búsqueda y rescate. Aún así, las pérdidas fueron minúsculas cuando se compararon con las de las grandes batallas aéreas anteriores.

La apuesta del águila calva había dado sus frutos. Estaba todo allí en las fotos granuladas, una prueba concluyente del dominio del avión de combate no solo del cielo, sino del mar. La edad del acorazado había terminado oficialmente.

El día siguiente Deyo y su armada de acorazados volverían a sus funciones de bombardeo de la orilla de Okinawa, y Spruance volvería su atención a la imagen más grande. El encuentro con el Yamato fue dramático, satisfactorio, quizás incluso de importancia histórica. Pero el almirante pragmático sabía la verdad: la verdadera batalla por Okinawa apenas estaba comenzando.

En Japón, las noticias del desastre de Yamato fueron ocultadas al público. Le correspondió al ministro de la Marina Mitsumasa Yonai informar al emperador. Con los ojos bajos, Yonai se paró ante Hirohito e informó que la Operación Ten-Go había fallado.

El emperador parecía no entender. Miró a Yonai a través de sus gafas. ¿Qué pasa con la marina? preguntó. ¿Cuál era el estado de la flota? El ministro dijo la verdad. No había flota, le dijo al emperador. La armada imperial japonesa había dejado de existir.
Fin

Agradezco a los compañeros que nos han acompañado en esta oportunidad y espero que hayan disfrutado el post.
Un saludo
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 1 día antes #15

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Maravilloso post Juan, como es habitual en tí. He disfrutado muchísimo tanto con la navaja como con el resto del magnífico relato histórico.

Enhorabuena.
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 1 día antes #16

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Rommel escribió:
Maravilloso post Juan, como es habitual en tí. He disfrutado muchísimo tanto con la navaja como con el resto del magnífico relato histórico.

Enhorabuena.

Me alegra de sobremanera encontrarte a bordo del Bunker Hill, Paco y agradezco tus comentarios siempre estimulantes. Celebro que hayas disfrutado del post.
Un gran abrazo

El teatro de operaciones, donde se puede apreciar la distancia desde donde los portaaviones enviaron sus pájaros a cazar al Yamato - mas de 250 millas (unos 460 km) - la distancia protegía a los portaaviones del alcance de los cañones del Yamato




El almirante Chester W. Nimitz condecora al "Aguila calva"


Pero no todas fueron buenas noticias, porque días después de los acontecimientos que han quedado narrados, al participar en la batalla de Okinawa, el Bunker Hill recibió el impacto de 2 kamikazes incendiándose, aunque logró ser salvado pero con gran pérdida de vidas - menos mal que nosotros ya nos habíamos bajado Paco!! jejj
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 1 día antes #17

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Magníficoooooo. :woohoo:
Me ha gustado mucho, como siempre.
Gracias por un post tan nutrido y rico.
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Marinera de Kutmaster y el fin de un gigante 1 semana 1 día antes #18

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rojocaecae escribió:
Magníficoooooo. :woohoo:
Me ha gustado mucho, como siempre.
Gracias por un post tan nutrido y rico.

Una vez más debo agradecer tu participación y la gentileza de tus comentarios César!! Es una recompensa el saber que te ha gustado la pieza y has disfrutado de este pedazo de historia, que significó en los anales de las Marinas de Guerra de todo el mundo el final de la era de los acorazados.
Un gran abrazo
Última Edición: 1 semana 1 día antes por Facón.
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